Какой актёр великий умирает! (Анна Баркова)

Перейти к навигацииПерейти к поиску



Предсмертные слова


— Какой актёр великий умирает! —
Воскликнул перед гибелью Нерон.
Палач и шут, он умирал играя.
Он проиграл и жизнь свою, и трон.

Но ведь Нерон — безумный император,
Цинический комедиант и лжец.
Что думали другие в миг расплаты,
С отчаянием предчувствуя конец?

Вот Август, несравненный и единый,
Неповторимый баловень побед.
Не омрачили смерти властелина
Безпамятство постыдное и бред.

Ему жрецы курили фимиамы,
Он был судьёй, вождём и мудрецом,
И статуи его сияли в храмах
Божественно безжалостным лицом.

Он не актёр, спасавшийся под гримом
От безобразных пятен и морщин.
О чём же в смертный час поведал Риму
Могущественный Рима властелин?

Он вымолвил три слова. О, как часто
Их повторяли разные уста.
Слова простые, как «прощай» и «здравствуй»,
Но страшным смысл таила простота.

— Commedia finita est[1], — три слова
Промолвил Цезарь в свой предсмертный час.
Мы к мудрости цинической готовы,
Ни перед чем мы не опустим глаз.

Конец триумфам, жреческим служеньям,
Пирам и власти, и всему — конец.
Комедия — победы, поражения,
И кровь, и императорская власть.

Актёром был и Август величавый,
А век его зовётся золотым.
Но, сомневаться не имея права,
Склонился ниц осиротевший Рим.

Предсмертных слов правдивое значенье —
Ведь в этот миг душа обнажена —
Нас одаряет горьким поученьем.
Цена познанья — страшная цена.


<1938>

  1. Комедия окончена (лат.).